Julio Verne y su literatura visionaria

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También queremos continuar compartiendo con vosotros en nuestro blog BaluArte algunos de los temas que tratamos cada semana en nuestros cursos on line : Conoce Madrid, Exposiciones y Colecciones de Madrid, Grandes Momentos de la Historia y Descubriendo la ópera.

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Equipo Parte del Arte ( de izquierda a derecha: Laura, Natalia, Esther e Isabel)

Hoy os hablamos de un tema fascinante que hemos tratado en nuestro curso Grandes Momentos de la Historia: la literatura de Julio Verne y cómo a través de sus libros de viajes y aventuras se convirtió en un verdadero visionario de lo que el progreso nos iba a ofrecer. Un autor cuya huella en la literatura y en el cine sigue todavía muy marcada en el pleno siglo XXI.

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JULIO VERNE. UN HOMBRE DE SU ÉPOCA.

Julio Verne vivió entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX, una época de grandes cambios y transformaciones que afectaron a todos los ámbitos de la sociedad. Se produce, al abrigo de la Revolución Industrial, un desarrollo tecnológico sin precedentes el mundo científico, la medicina, los medios de transporte…La sociedad estaba aprendiendo a ver el mundo con nuevos ojos, y Verne es uno de esos hombres que se empaparon de todo ese conocimiento, convirtiéndolo en el eje central de su obra.

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Retrato fotográfico de Julio Verne, realizado por el fotógrafo Nadar (Foto: www.nationalgeographic.com)

Julio Verne no lo tuvo nada fácil. Nació en 1828 en una familia con una larga tradición de abogados, que sus padres se empeñaban en mantener. A pesar de que él sentía más interés por la observación de la naturaleza, la geografía y la ciencia, no le quedó otro remedio que ir a París a estudiar la carrera de Derecho, eso sí, con una asignación económica muy ajustada por parte de sus padres, que conociendo a su hijo, querían evitarle distracciones. Sin embargo, Verne lo tenía muy claro y aunque finalizó sus estudios de Derecho, les comunicó a sus padres que no tenía intención de ejercer como abogado, lo que supuso la retirada de su estipendio familiar. Comienza una etapa de dificultades para el joven Verne, que superó cuando en 1863 publica Cinco semanas en globo, su primera novela de viajes y aventuras que tuvo un gran éxito y que le permitió vivir el resto de su vida de su literatura.

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Portada de Cinco semanas en globo. ( Foto: www.laestanteriadeloslibros.blogspot.es)

AMIGOS INFLUYENTES

Durante su juventud en París, Julio Verne tiene la oportunidad de conocer a varios personajes, que terminarán convirtiéndose en amigos y que fueron decisivos en su carrera, como Alejandro Dumas, a quien conoció en su época universitaria.

El año 1860 supone un punto de inflexión para Verne en este sentido, ya que conoce a Gaspar Félix Tournachon, más conocido como Nadar, fotógrafo decisivo en esta época, y un gran admirador de la tecnología de su tiempo, especialmente de los globos aerostáticos. Muy vinculado con algunos de los artistas del Impresionismo, Nadar fue uno de los primeros fotógrafos que fotografió la ciudad de París desde las alturas, precisamente desde un globo aerostático, una gran hazaña teniendo en cuenta que los equipos fotográficos de la época exigían largos tiempos de exposición estática.

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Caritactura de Nadar haciendo fotograías desde un globo aerostático. Honoré Daumier.1869. (Foto: www.sicalipsisnow.blogspot.com)

Fue precisamente Nadar quien le presentó a Pierre- Jules Hetzel, quien será su editor y uno de sus inseparables amigos.

EL FUROR POR LOS VIAJES. JULIO VERNE Y LOS AVENTUREROS

Una de las pasiones de Julio Verne fue la geografía y el mundo de los viajes, algo que se ve especialmente reflejado en su serie de novelas conocidas como “Viajes Extraordinarios”. Con esta denominación se engloban todos los libros de aventuras publicados por Verne desde 1863 con la publicación de Cinco semanas en globo, hasta La impresionante aventura de la misión Barsac, publicada en 1918, trece años después del fallecimiento de Verne. Con estas novelas Verne pretendía despertar y formar el espíritu científico tanto en el lector consagrado como en el público juvenil.

En estas novelas, en las que Verne mezcla una imaginación desbordante con precisas descripciones y localizaciones geográficas muy bien documentadas, el protagonista o protagonistas se embarcan en increíbles aventuras de las que el lector es también partícipe.

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Albert Robida. Carte des Voyages très Extraordinaires, Paris 1879. (Foto: www.agenciasinc.es)

En estos viajes no faltan los artilugios, medios de transporte e inventos más modernos de su época y algunos que anticipan el futuro, convirtiéndole así en un visionario de la tecnología. Sus obras inspiraron a infinidad de aventureros que quisieron llevar a cabo todas esas hazañas de los protagonistas de las novelas de Julio Verne, consiguiendo que la realidad superase la ficción. Conozcamos a algunos de ellos.

Cinco semanas en globo

En Cinco semanas en globo, Julio Verne nos cuenta la historia de Samuel Ferggusson, un sabio explorador inglés que, acompañado de su criado y su amigo deciden atravesar el continente africano, que hasta ese momento era conocido sólo parcialmente, usando un globo hinchado con hidrógeno, un dispositivo de su invención que permitía subir o bajar a voluntad sin perder gas o echar lastre en busca de corrientes favorables.

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Fotogramas de la película “Cinco semanas en globo”, estrenada en 1962 y dirigida por Irwin Allen. ( Foto: www.jverne.net)

Lo que no sabía Julio Verne al escribir esta historia, que uno de sus jóvenes lectores, un joven asturiano, se iba a inspirar en su novela para realizar una hazaña similar. Se trata de Jesús Fernández Duro, ingeniero mecánico que se convirtió, entre muchas otras hazañas, en el primer hombre en cruzar los Pirineos en globo, logro por el cual fue nombrado Caballero de la Legión de Honor Francesa y por el que ganó La Copa de los Pirineos.

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Jesús Fernández Duro en su globo, el Alcotán. ( Foto: www.lne.es)

El gran reto de la Vuelta al mundo

Una de las novelas más famosas y que más trascendencia ha tenido dentro del universo verniano es La vuelta al mundo en 80 días, publicada en 1872. En ella, Verne recoge la revolución de los medios de trasporte que se estaba produciendo en esos momentos en la historia de Phileas Fogg, un caballero inglés que se apuesta con sus amigos la mitad de su fortuna a que es capaz de dar la vuelta al mundo con todos los medios de transporte existentes hasta el momento en tan solo 80 días, un reto que quisieron llevar a cabo muchos aventureros de carne y hueso tras la publicación de la novela.

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Mapa de La vuelta al mundo en 80 días, realizado por Aventuras Literarias ( Foto: www.nationalgeografic.com)

Algunos de estos exploradores llegaron inlcuso a superar el reto. Es el caso de la intrépida periodista americana Nelly Bly, que decidió emprender esta aventura y realizarla en el tiempo récord de 72 días.

 

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Nellie Bly con la indumentaria con la que comenzó su aventura. (Foto: www.publico.es)

Pasión por el mar.Veinte mil leguas de Viaje submarino

Aunque son varias las novelas que giran en torno al mar, como Los hijos del Capitán Grant, es sin duda Veinte mil leguas de viaje submarino su creación más emblemática.

La obra se publicó en dos partes en 1869 y 1870 y nos cuenta la historia del profesor francés Pierre Aronaxx, notable biólogo que es hecho prisionero por el capitán Nemo y es conducido por los océanos a bordo del submarino Nautilus, en compañía de su criado y un arponero, con quienes había acudido en busca de una criatura marina, un extraño cetáceo, que había causado la desaparición  misteriosa de varias embarcaciones.

La novela destaca por una descripción meticulosa de los paisajes submarinos y la infinidad de animales y seres del fondo marino que aparecen y que han alimentado las numerosas versiones cinematográficas de la historia.

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Cartel  para la película Veinte mil leguas de viaje submarino, estrenada en 1952 y dirigida por Walt Diseny ( Foto:www.wall.alphacoders.com)

Poco tiempo tuvieron que esperar los admiradores de la obra de Verne para ver hecho realidad uno de los sueños que planteaba esta aventura: viajar en submarino. En 1885 por fin se logró conseguir la solución a la navegación submarina, algo que había obsesionado a numerosos ingenieros de la época. El responsable de este mérito fue el militar e ingeniero español Isaac Peral, realizándose la botadura de su creación en el año 1888 en Cádiz.

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El submarino de Isaac Peral en el Puerto de Cádiz a punto de sumergirse. ( Foto:  www.submarinos.net

Las novelas heladas de Julio Verne. La realidad supera la ficción

En la época en la que vivió Julio Verne, los polos representaban el límite entre lo conocido y lo desconocido y fascinaban a muchos de sus lectores. Este interés, que se extiende a su época, queda plasmado en algunas de sus novelas, como es el caso de La esfinge de los hielos y Las aventuras del Capitán Hatteras. En ellas se recogen aventuras por tierras congeladas que Verne imaginó pero que se terminarían materializando poco tiempo después por parte de algunos intrépidos aventureros. Una vez más, el escritor nos ofrece su espíritu más visionario.

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Ilustración de Las aventuras del Capitán Hatteras. (Foto: www.gutemberg.org)

Dentro de estos aventureros destaca la figura de Sir Ernest Shackleton, un verdadero “capitán Hatteras de carne y hueso”. Tras varias expediciones fallidas, en el año 1909 logra, junto con sus compañeros, llegar al punto más al sur de la Antártida, un lugar que nunca había sido explorado por el ser humano. Gracias a esta hazaña el rey Eduardo VII le dio el título de “Sir”. El éxito de esta misión le animó a emprender una nueva aventura: cruzar el continente helado de punta a punta pasando a través del polo. Esta misión, fue bautizada como Expedición Imperial Trans- Antártica y que tuvo lugar entre 1914 y 1917, se vio truncada cuando su barco se quedó atrapado en una banquisa de hielo que lo fue aplastando lentamente y lo acabó hundiendo.

Los exploradores estuvieron aislados más de dos años, pero gracias a la habilidad de Shackleton consiguieron ser rescatados y volvieron todos con vida, por lo que el explorador fue considerado un verdadero héroe.

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El “Endurance”, embarcación de la expedición, atrapado en el hielo. ( Foto: www. irreductible.naukas.com)

Aunque estos son algunos de ejemplos, las novelas de Julio Verne están plagadas de referencias a eventos y acontecimientos que con el tiempo llegaron a hacerse realidad, como por ejemplo la llegada del hombre a la Luna, que Verne describe con algunos detalles de parecido asombroso con la llegada real del hombre en 1969, el helicóptero, las armas de destrucción masiva o el ascensor.

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MADRID, MUSA DE GALDÓS

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Además, cada semana en BaluArte os ofrecemos un pequeño artículo para que también de forma libre y gratuita puedas seguir disfrutando de algunos de nuestros contenidos.

Esta semana os traemos un tema muy especial que tiene que ver con una de las efemérides culturales más importantes de este 2020, el centenario del fallecimiento de Benito Pérez Galdós, una figura imprescindible de la historia de la literatura en España y muy especialmente en Madrid.

UN CANARIO MADRILEÑO

Benito Pérez Galdós nació en las Palmas de Gran Canaria en 1843 y fue el décimo de  hijo de sus padres. Su padre, Sebastián Pérez fue coronel del ejército y uno de los  héroes de la Guerra de la Independencia, y su madre, Dolores Galdós, una mujer de muy fuerte carácter, según la describía el escritor.

El pequeño Galdós creció en Gran Canaria entre los relatos históricos de la Guerra de la Independencia a los que le aficionó su padre y la afición a las artes que le inculcaron sus numerosos hermanos.

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El joven Galdós, hacia 1863

En su adolescencia llega al entorno familiar su prima Sisita, con la que mantendría un pequeño romance que su madre, haciendo gala de su fuerte temperamento, decidió cortar enseguida. Es el momento en el que, con 19 años, Galdós llega a Madrid para estudiar Derecho por decisión paterna.

Es el inicio de una historia de amor. Galdós se va a convertir con el paso del tiempo en un gran conocedor de Madrid y va a convertir la ciudad en la gran protagonista de sus obras. Crónicas, novelas, obras de teatro….llenas de minuciosas descripciones de cómo era ese Madrid finisecular, sus habitantes, su realidad social. Galdós es un canario en madrileño, que reflejó como nadie su época.

HUELLAS DE GALDÓS EN MADRID

Leer las obras de Galdós es sumergirse de lleno en un Madrid lleno de detalles y matices, y pasear por algunas zonas de la ciudad nos hace viajar y rememorar aquellos pasajes de sus obras porque el Madrid galdosiano está más vivo que nunca.

Uno de los homenajes recientes más bonitos que la ciudad le rinde a Galdós es el que se encuentra en la Calle de la Sal, muy próxima a la Plaza Mayor, y lugar descrito a la perfección por el escritor en su novela Fortunata y Jacinta.

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Pintra mural homenaje a Galdós de Antonio Mingote cerca de la Plaza Mayor de Madrid

En una de las fachadas de esta calle nos encontramos unas pinturas murales muy especiales. Fueron realizadas por el gran dibujante Antonio Mingote en el año 2001 y nos muestran, a modo de trampantojo un balcón en el que, en el primer piso, podemos ver a Benito Pérez Galdós con las dos mujeres de su novela más conocida, Fortunata y Jacinta y junto al galán de ambas, Juanito Santa Cruz.

LA TERTULIA DE LOS CANARIOS. EL CAFÉ UNIVERSAL

En la época de Galdós gran parte de la vida de la ciudad se vivía en los cafés. Eran verdaderos centros de de la vida cultural y política en el siglo XIX y buena parte del siglo XX. En ellos uno podía enterarse de los acontecimientos más actuales, escuhar todo tipo de chismes y rumores e incluso asistir a alguna conspiración política.

Galdós fue un asiduo a los cafés, aunque había uno preferido por el escritor por encima de los demás. Se trata del Café Universal, que se encontraba en la zona de la Puerta del Sol. Este café llamaba la atención por sus famosos espejos enfrentados que generaban un efecto óptico sorprendente para la época. También tenía una interesante decoración pictórica con motivos italianizantes y un gran salón con una escalera de caracol que subía al entresuelo donde se encontraban los comedores privados, mesas de tresillo y de billar…

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Fachada del antiguo Café Universal en 1938. (Foto: Martín Santos Yubero)

En este café se reunía Galdós con sus colegas en la llamada “tertulia de los canarios”, donde Galdós aprendió  todo lo referente a la actualidad madrileña.  Esta afición a los cafés se ve perfectamente reflejada en sus obras: “El café es como una gran feria en la cual se cambian infinitos productos del pensamiento humano”, escribía Galdós en el primer capítulo de la tercera parte de su célebre obra Fortunata y Jacinta.

LA FONTANA DE ORO

La primera novela de Benito Pérez Galdós también lleva nombre de un café: La Fontana de Oro, situado muy cerca de la Puerta del Sol. Este establecimiento fue lugar de reunión de artistas y tribuna oratoria para políticos liberales.

Galdós publica su novela La Fontana de Oro en 1870. La acción transcurre en la ciudad de Madrid durante los años del Trienio Constitucional (1820 – 1823).  Galdós narra  acontecimientos como el levantamiento del general Riego y la posterior llegada a Madrid el 24 de mayo de 1823 de los Cien Mil Hijos de San Luis para restablecer la monarquía de Fernando VII.

Todos estos acontecimientos sirven de telón de fondo a una trama sentimental que nos cuenta la  pasión amorosa entre Lázaro, joven romántico y liberal, y Clara, huérfana en casa de un tío de ideología absolutista y carácter intransigente.

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Fachada actual de La Fontana de Oro ( Foto: Un sereno transitando la ciudad )

Después de haber pasado por diferentes manos, el local sigue en pie, aunque reconvertido en un pub de estilo irlandés que nada nos recuerda a la estética que pudo tener en la época de Galdós.

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Placa junto a la fachada de La Fontana de Oro ( Foto: Antonello Dellanotte )

UN LUGAR PARA EL RECUERDO. LA LIBRERÍA PÉREZ GALDÓS

En la Calle Hortaleza se encuentra ubicado un lugar que sigue manteniendo más vivo que nunca el espíritu del escritor. Se trata de la librería “Pérez Galdós”.

Galdós murió en enero de 1920 y la pasión por los libros continuió con sus herederos. En  1942, su hija y yerno montaron una librería en la calle Hortaleza, lugar donde su padre había abierto años antes su editorial. Su nombre, como no podía ser de otro modo es Librería Pérez Galdós. Se trata de un establecimiento muy especial, ya que conserva los rótulos de madera originales, el mostrador y las estanterías. Sus propietarios actuales se las compraron hace 30 años al nieto de Benito Pérez Galdós, de nombre Benito Pérez Verde, justo cuando pensaba jubilarse y dejar el negocio.

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Detalle de la fachada de la Librería Pérez Galdós

Un lugar que nos recuerda que aunque Galdós nos dejó hace 100 años, su espíritu está más vivo que nunca en su querida Madrid.

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Benito Pérez Galdós hacia el final de su vida en una foto sin datar

¿ Te has quedado con ganas de más? Pues en Parte del Arte te lo ponemos muy fácil, ya que puedes apuntarte hasta el 10 de abril a nuestro curso on line Conoce Madrid, en el que realizaremos toda una ruta virtual por el Madrid Galdosiano, descubriendo muchos más rincones y conociendo pasajes de sus obras.

También seguimos en plazo de matriculación hasta el 10 de abril para todos nuestros cursos habituales de forma on line:Exposiciones y Colecciones de Madrid, Grandes Momentos de la Historia y Descubriendo la ópera. Mándanos un mail a: info@partedelarte.es o llama al 645438576 y reserva tu plaza. Tienes toda la información pinchando aquí.

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